• Pourquoi la nature nous fait du bien

    Pourquoi la nature nous fait du bien

     

     

     

     

     

     

    Les randonneurs le savent bien : la nature libère l’esprit ! Et si elle pouvait faire bien plus pour nous ? Des chercheurs du monde entier ont démontré les nombreux bénéfices de la nature sur la santé. A l’heure où il est urgent de prendre soin de notre environnement, nous avons voulu partager leurs découvertes.

     

     

    Naturellement bonne pour le moral !

    Naturellement bonne pour le moral !

    Vivre en ville a de nombreux avantages. Mais le risque de souffrir de dépression y est aussi plus important. Est-ce le manque de nature qui favorise les maladies mentales ? Si oui, comment ?

    Le Professeur Bratmana, de l’Université Stanford (Etats-Unis), a voulu mesurer l’impact de la nature sur notre manière de penser. Pour ce faire, il a d’abord pointé du doigt un des mécanismes qui peut conduire à la dépression : « broyer du noir » (ce qu’on appelle en psychologie la « rumination mentale »).

    Quand on ressasse des idées noires, une zone du cerveau s’active : le cortex pré-frontal (CPF). Le Pr. Bratmana a donc scruté cette région sur le cerveau de promeneurs. Ces promeneurs étaient divisés en deux groupes : l’un se baladait en forêt, tandis que l’autre restait en ville.

    Résultat : au bout de 90 minutes de marche, le cortex pré-frontal était moins actif chez ceux qui marchaient dans la nature que chez ceux qui marchaient en ville. Les participants se déclaraient aussi plus libérés de leursschémas de pensée destructeurs. Au final, l’étude a conclu que la nature permettait de réduire le risque de dépression1.

     

     

    Une solution simple contre les maux de tête

    Une solution simple contre les maux de tête

    Nous connaissons tous ces maux de tête. Ceux qui surviennent après une journée stressante, passée derrière un ordinateur…. Prendre un anti-douleurdans cette situation ne doit pas être automatique. Il existe une solution naturelle : se balader dans unparc.

    C’est ce que nous apprend une étude Suisse1. Les chercheurs sont allés à la rencontre de 164 habitants de Zurich pour les interroger sur leur niveau de stress, leur bien-être et leurs maux de tête(céphalée) avant et après une après-midi dans un parc de la ville. Sans surprises, les participants ont déclaré se sentir plus équilibrés et moins stressés après la balade. Les céphalées (objectivées sur une échelle en 5 niveaux) ont quant à elles diminué de 52 % !

    Les bénéfices de la nature augmentent avec le niveau d’activité physique. Si marcher dans un parc est efficace contre les symptômes du stress, courir l’est encore plus !

     

     

    Se balader pour améliorer ses performances cérébrales

    Se balader pour améliorer ses performances cérébrales

    A l’évidence, les villes sollicitent trop notre attention. A la fin de la journée, nous sommes exténués. Cettefatigue mentale réduit notre capacité à nous concentrer et à réaliser ses tâches intellectuelles.   

    Les scientifiques ont cherché à objectiver les effets de l’environnement sur la fatigue mentale, l’attention et la concentration. Pour ce faire, une équipe américaine a demandé 38 étudiants de participer un exercice simple : écouter une liste de chiffres et la répéter en sens inverse. Résultat ? Les étudiants qui étaient venus au laboratoire en marchant dans un parc étaient plus performants que ceux qui avaient pris le bus1

    De manière similaire, une autre équipe a voulu mesurer l’impact des vacances dans un environnement naturel. Passer des vacances dans la nature est-il meilleur pour notre cerveau que de courir les villes ? Oui, si on en juge la capacité des participants de l’étude à relire un texte et à corriger ses fautes. Ceux qui avaient passé leurs vacances dans les zones sauvages de la Californie étaient plus performants que ceux qui étaient restés en ville. L’effet durait même plusieurs semaines après la fin des vacances2.

    C’est désormais prouvé : la nature est bonne pour le cerveau ! Elle lui permet de faire un break et de revenir en pleine forme. Elle dope la concentration, la mémoire et nous permet de réaliser des tâches intellectuelles plus facilement3.

     

     

    Un jardin pour gérer son stress

    Un jardin pour gérer son stress

    La ville met notre patience à rude épreuve. Difficile de rester zen quand la journée commence dans les bouchons !

    Une expérience menée aux Pays-Bas a cherché à montrer les bénéfices d’une activité de plein air sur le stress : le jardinage. Les chercheurs ont d’abord soumis les participants de l’étude à un stress intense. Puis, ils leur ont permis de se reposer une demi-heure ; soit en lisant un livre, soit en jardinant. Le taux de cortisol sanguin était mesuré avant et après la période de repos. Résultat : si les deux activités ont réduit le taux d’hormone du stress, la diminution était plus importante avec le jardinage1 !

    Le stress est un facteur de risque de maladies, et en particulier de maladies cardio-vasculaires. Les études nous poussent donc à sortir de chez soi pour diminuer le risque de tomber malade.

     

     

    Les activités de plein air contre l’hyperactivité

    Les activités de plein air contre l’hyperactivité

    La nature nous apporte bien-être et équilibre. Les études l’ont montré chez les adultes, mais aussi chez les enfants1 !

    Une équipe de recherche américaine s’est intéressée à un trouble qui touche principalement les enfants : le trouble du déficit de l'attention (TDA). Les enfants qui en souffrent ont des difficultés à se concentrer. Ils sont souvent dits « hyperactifs ». Les chercheurs ont interrogé 96 parents sur le comportement de leur progéniture touchée par le TDA. Etaient-ils plus attentifs après une activité en plein air ? Le résultat de cette étude est sans appel. L’attention des enfants était significativement plus élevée après avoir joué à l’extérieur2.

     

     

    Voir la nature accélère la guérison

    Voir la nature accélère la guérison

    La nature peut-elle accélérer le processus de guérison ? Oui, si l’on en croit les résultats d’une étude menée dans un hôpital de Pennsylvanie, aux Etats-Unis1. Le professeur Ulrich s’est intéressé à la durée du séjour à l’hôpital de patients venant de se faire opérer de la vésicule biliaire. A sa surprise, les patients qui disposaient dans leur chambre d’une fenêtre donnant sur la nature entourant l’hôpital se rétablissaient plus vite que ceux qui n’en avaient pas.

     

     

    Des plantes d’intérieur pour ne pas tomber malade

    Des plantes d’intérieur pour ne pas tomber malade

    La nature peut-elle améliorer la santé et réduire le risque de tomber malade ? Pour le savoir, le professeur Fjeld et son équipe ont décoré le bureau d’une entreprise norvégienne avec des plantes vertes. Au bout de deux ans, ils ont demandé aux 51 employés de remplir un questionnaire sur leur état de santé. Toussaient-ils souvent ? Avaient-ils des démangeaisons ? Les résultats ont montré que la présence de plantes vertes en intérieur diminuait certains troubles mineurs tels que la peau sèche, la gorge enrouée, la toux et la fatigue.

    Deux études menées dans un bureau2 et dans une salle de classe3 ont même montré un lien positif entre la végétation intérieure et le nombre d’arrêt maladie. Avis aux enseignants et aux chefs d’entreprise !

     

    Marie-Aymeline Caron
     

    Sources : 
    1. Fjeld, T.; Veiersted, B.; Sandvik, L.; Riise, G.; Levy, F. The effect of indoor foliage plants on health and discomfort symptoms among office workers. Indoor Built Environ. 1998, 2, 204–209.
    2. Bringslimark, T.; Hartig, T.; Patil, G.G. Psychological benefits of indoor plants in workplaces: Putting experimental results into context. HortScience 2007, 42, 581–587.
    3. Han, K. Influence of limitedly visible leafy indoor plants on the psychology, behaviour, and health of students at a junior high school in Taiwan. Environ. Behav. 2009, 41, 658–692

    passeportsante.net 

     

     

     

     

     

     

     

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